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Falsos mitos

Conocer es concienciarse, lo que te hace actuar

Algunos mitos y confusiones concernientes a la Arquitectura Sostenible se han venido desarrollando en los últimos tiempos y es bueno poner alguna luz sobre ellos.

Mitos sobre el diseño

Arquitectura sostenible trata solo sobre medio ambiente

En sus orígenes el término sostenibilidad sí estuvo relacionado casi en exclusiva con el concepto de protección al Medio Ambiente pero actualmente debido a la enorme escala del problema y la imposibilidad de abordarlo sin tener en cuenta a los actores que intervienen en él (personas, sociedades, culturas...) el concepto de sostenibilidad se ha agrandado para formar una nueva forma de actuar consciente no solo de nuestro entorno, sino de nuestra propia presencia y supervivencia.

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Si no se consigue el diseño perfecto mejor no molestarse

El rendimiento de las casas sostenibles tienen un amplio espectro que va de muy bueno a muy malo. Incorporar cualquier elemento de construcción sostenible a su casa marca la diferencia. Simplemente poniendo un alero con una posición y dimensiones determinadas podemos conseguir evitar tener un recalentamiento de la casa en Verano debido al Sol y, a la vez permitir ese calentamiento extra en Invierno, reduciendo así, nuestra factura energética.

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La arquitectura sostenible es solo para ecologistas

En realidad todo el mundo se beneficia de una casa bien diseñada. Los ocupantes por mejorar su calidad de vida y reducir sus facturas y el resto del Planeta al evitar emisiones que fomentan el Efecto Invernadero y mejorar el uso de los recursos limitados.

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La Arquitectura sostenible tiene un diseño y una apariencia "rara y diferente"

Cualquier tipo de diseño de casa se puede beneficiar en la aplicación de los principios de la Arquitectura Sostenible, de hecho gran parte de la arquitectura vernácula utilizaba sistemas y formas de construcción plenamente sostenibles. En cualquier caso un buen edificio con un diseño de eficiencia óptima que por su adaptación personalizada al lugar varíe en diseño no tiene por que ser antiestético, sino todo lo contrario, es esa adaptación al medio la que realza su personalidad y atracción.

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Mitos sobre los costes

La buena Arquitectura sostenible cuesta más

No solo no cuesta más sino que incluso puede ser más económica. La Arquitectura Sostenible no es nada nuevo, extraño o caro, simplemente se diferencia a la hora de proyectarlo en tener un especial cuidado en la utilización y diseño de los materiales y los espacios para conseguir un edificio que responda a todas las necesidades que nuestra sociedad actual demanda. La clave está en su concepción y no tanto en los artilugios que les podamos incorporar a posteriori. De hecho la viabilidad económica es uno de los aspectos que persigue la Arquitectura Sostenible.

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El coste económico de los productos de gran eficiencia es demasiado alto

Es cierto que algunos productos de alta eficiencia cuestan más, aunque gran parte de las veces tienen el mismo precio que los normales. Lo que en todos los casos poseen es un coste muy inferior en su utilización diaria además de unas garantías y seguros que hacen de estos productos unos artículos muy rentables a medio y largo plazo.

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Mitos sobre la iluminación

Las lámparas de bajo voltaje de pie o empotradas halógenas son energéticamente eficientes

Sí, poseen un bajo voltaje y además dan más luz que las incandescentes, pero no son eficientes. Son las lámparas de led las más eficientes actualmente seguidas por las fluorescentes. Además las puntos de luz empotrados en techos pueden llegar a penetrar el aislamiento térmico originando grandes perdidas energéticas en invierno.

Tabla comparativa de consumo eléctrico aproximado con respecto a una bombilla incandescente para una misma generación de lúmenes.

  • Incandescentes: 100%
  • Halógenas: 80%
  • Fluorescentes: 35%
  • Led: 20%
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Encender y apagar frecuentemente las luces fluorescentes acorta su vida

Este concepto, en general, es cierto para todo tipo de lámparas. Ahora, las lámparas fluorescentes con condensadores electrónicos de alta calidad incorporan unos sistemas de encendido que minimizan este problema. En cualquier caso es recomendable apagar una luz fluorescente si no va a ser utilizada en los siguientes 15 minutos.

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Las lámparas fluorescentes tardan mucho en encenderse

Algunas lámparas tardan un segundo en encenderse, esto se debe a un sistema utilizado para evitar un encendido en frío y alargar la vida de la lámpara. Así mismo los fluorescentes suelen necesitar al menos un minuto en alcanzar su máxima iluminación por lo que en zonas donde se necesite una iluminación instantánea pueden no ser convenientes. En cualquier caso las de alta eficiencia consiguen tiempos menores de encendido.

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Las lámparas fluorescentes parpadean

En los antiguos fluorescentes con condensadores magnéticos si era apreciable ese parpadeo, no así en las modernas lámparas fluorescentes con condensadores electrónicos que al operar a frecuencias mucho más altas no poseen un parpadeo apreciable por el ojo humano.

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Las lámparas fluorescentes son perjudiciales para el Medio Ambiente porque contienen mercurio

Es cierto que todas las lámparas fluorescentes contienen algo de mercurio aunque estas cantidades se ven reducidas constantemente. Aunque también es cierto que se desprende bastante más mercurio y otros contaminantes en la combustión de carbón y otros combustibles para la obtención de la electricidad extra que necesitan las lámparas incandescentes.

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La calidad de iluminación de las lámparas fluorescentes compactas es baja

Actualmente existe una amplia gama de temperaturas de color en estas lámparas que pueden ser aplicadas en una gran variedad de usos y ambientes.

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Mitos sobre el aislamiento

Amplias ventanas al Sur son siempre una buena idea

Un diseño inadecuado tanto en la carpintería, cristales, sombreamiento e incluso en sus dimensiones pueden originar problemas de sobrecalentamiento en Verano. En cualquier caso cada edificio tiene unas características tanto internas como del entorno que le rodea que puede aconsejar una u otra dimensión.

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Los cristales laminados aíslan tanto como los dobles

Un cristal laminado de 10mm de grueso es prácticamente tan aislante térmicamente como uno simple, no así acústicamente ya que este aisla de forma acústica como uno de doble acristalamiento.

Así mismo es importante destacar que en las ventanas de doble acristalamiento con ambos cristales de idéntico grueso pueden sufrir el efecto tambor o amplificación de la frecuencia de resonancia al vibrar ambos vidrios con la misma frecuencia. Por ello es recomendable la utilización de acristalamientos de doble vidrio de diferentes gruesos si se desea mejorar su comportamiento acústico a demás del térmico.

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Materiales pesados como el ladrillo o la tierra proporcionan aislamiento

Los materiales pesados no son buenos aislantes, de hecho dejan pasar todo el calor con la característica que ralentizan en gran medida su paso, lo que se conoce como Inercia Térmica, lo que puede resultar extremadamente beneficioso en climas donde exista una gran diferencia de temperatura entre la noche y el día.

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Los muros de adobe y los de doble hoja de ladrillo no necesitan aislamiento

La masa de estos muros ralentiza el paso de la temperatura (lo que se conoce como inercia térmica) pero no aislan por lo que el aislamiento habrá de ser dado por un aislante. Es interesante destacar que si deseamos utilizar en nuestro favor las cualidades de Inercia Térmica de estos materiales de gran masa el aislamiento habrá de estar en la parte externa del muro y no al revés.

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No tiene sentido aislar los muros porque todo el calor se va por las ventanas

En el aislamiento térmico, la falta de aislamiento en alguna parte no incrementa o invalida el aislamiento en otra. Sí nos podemos encontrar con problemas derivados de esta situación como condensaciones en las zonas donde este aislamiento es menor (puentes térmicos). Este concepto, sin embargo, sí sucede en el Aislamiento Acústico donde los puentes Acústicos (o superficies de menor aislamiento acústico) invalidan el aislamiento existente en el resto del espacio.

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Las tuberías de PVC no necesitan aislarse

Es cierto que las tuberías de plástico poseen un aislamiento térmico superior a las de cobre pero ese aislamiento extra no es capaz de aislar debidamente las tuberías de agua caliente y fría por lo que es necesario su aislamiento. Así mismo en las bajantes es conveniente aislar acústicamente las tuberías para evitar su interferencia en las estancias anexas, y en zonas exteriores o no calefactadas un aislamiento térmico para evitar su congelación.

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Mitos sobre la temperatura

Los ventiladores de techo refrigeran la casa

En realidad no generan una gran diferencia en casas con un buen aislamiento térmico por lo que siempre será más rentable la inversión en aislamiento térmico que en ventiladores. Estos ventiladores si pueden ser necesarios para evitar condensaciones o crear corrientes de aire que mejoren las condiciones de climatización.

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Es mejor tener una calefacción o sistema de refrigeración sobredimensionado que demasiado pequeño

Un aire acondicionado sobredimensionado no solo costará más sino que no deshumidificará el aire de forma apropiada al funcionar solo por pequeños espacios de tiempo. Por ello los ocupantes se sentirán sudorosos, incluso con el aire acondicionado funcionando. Así mismo la gran mayoría de aires acondicionados son mucho menos eficientes cuando funcionan a media carga gastando mucha más electricidad, además debido al constante encendido y apagado su vida se reducirá considerablemente. Y en los periodos que se use como calefacción generará momentos de intenso calor con otros de frío sobre todo en los lugares cercanos a las ventanas donde la temperatura baja rápidamente.

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El aire acondicionado se tiene que poner a la misma temperatura (22ºC) durante todo el año

En realidad los condicionantes tanto físicos como psicológicos varían muy sustancialmente de verano a invierno, empezando por la ropa que solemos llevar, la temperatura exterior cuando salimos o simplemente la sensación psicológica de hallarnos en una u otra época son factores determinantes.

Por ello se da una recomendación que también tiene el cuenta el gasto de acondicionamiento, siendo ésta para invierno entre 20º y 22ºC y para verano entre 24º y 26ºC..

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Mitos sobre el agua

Todas las "alcachofas" de las ducha son eficientes sirven para darse una buena ducha

Muchas duchas o grifos con sistemas de aireación antiguos no aportaban un funcionamiento óptimo, algo que ha cambiado considerablemente en nuestros días donde se puede disfrutar de una reconfortante ducha gastando hasta un 50% menos de agua.

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Los sistemas de ahorro de agua solo se centran en la eficiencia en su consumo

Este es uno de los aspectos pero no el único. De hecho en una casa se puede decir que tenemos tres tipos de aguas que deben tener un uso y destino diferenciado; el agua de lluvia que debería pasar al subsuelo mejor que al sistema de alcantarillado para nutrir a los acuíferos y reservas subterráneas, las aguas grises o con un índice de materiales orgánicos mínimos que pueden ser reutilizadas para el riego o mediante cloración para servir a cisternas, y las aguas negras que en caso de no tener un sistemas de saneamiento disponible se pueden tratar en biodigestores aerobios obteniendo agua para riego y un fertilizante de alta calidad.

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Mitos sobre el jardín

Una casa en el campo siempre es más sostenible que una en la ciudad

Las casas de campo ocupan una cantidad de terreno muy superior a un edificio de viviendas por lo que en casos extremos de crecimiento incontrolado de esta tipología edificatorio se destruiría el entorno Natural reduciéndose drásticamente el espacio para la fauna y flora originales con los subsecuentes problemas medioambientales.

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Es siempre mejor plantar alrededor de la casa árboles autóctonos en vez de exóticos

El plantar árboles exóticos puede mejorar el papel regulador del frío y el calor en nuestra parcela, además de la incorporación de diferentes especies que las hará más resistentes a los hongos y otras plagas reduciendo el uso de pesticidas. A la hora de seleccionar el tipo de árbol exótico (no invasivos) es bueno elegir aquellos que sean compatibles y atraigan a la fauna local. En cuanto a los árboles autóctonos es bueno elegir aquellas especies que son propias del lugar donde nos encontramos y fomente la atracción de la fauna existente. No por autóctono tiene por que ser el adecuado.

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Mitos sobre el estilo de vida

Tener una casa sostenible significa que ya no hace falta hacer nada más

El poseer una casa sostenible no es una licencia para actuar de forma despilfarradora (en el uso de la energía, el gasto del agua,...) sino debería significar todo lo contrario actuar de forma consciente y comprometida con el Medio y la Sociedad en donde nos encontramos intentando, así mismo, sensibilizar a nuestros vecinos y amigos de las ventajas y virtudes que entraña para que se sumen al esfuerzo colectivo.

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